Dependência de preocupação

Carole começou a aconselhar-me porque estava deprimida. Ela estava doente há muito tempo com a síndrome da fadiga crônica e acreditava que sua depressão se devia a isso. No decorrer de nosso trabalho juntos, ela percebeu que sua depressão na verdade vinha de seu pensamento negativo - Carole era uma preocupação constante. Muitas palavras saíram de sua boca em torno de sua preocupação de que algo ruim pudesse acontecer. "E se eu nunca ficar bom?" "E se meu marido ficar doente?" “E se eu ficar sem dinheiro?” (Carole e o marido tinham um negócio de muito sucesso e nada indicava que não continuaria a ter sucesso). “E se meu filho entrar em drogas?” “E se meus filhos não entrarem em boas faculdades?” "E se alguém invadir a casa?"

Sua preocupação não estava apenas causando sua depressão, mas também contribuindo para sua doença, se não a causando de fato. Sua preocupação causava tanto estresse em seu corpo que seu sistema imunológico não conseguia fazer o trabalho de mantê-la bem. No entanto, nem mesmo a consciência de que sua preocupação estava causando sua depressão e, possivelmente, até mesmo sua doença impediu Carole de se preocupar. Ela estava viciada nisso. Ela estava inconscientemente viciada na sensação de controle que a preocupação lhe dava.

Eu entendi isso bem porque venho de uma longa linha de preocupados. Toda a vida da minha avó foi preocupante. Ela morou conosco enquanto eu crescia e não me lembro de tê-la visto sem uma expressão de preocupação em seu rosto. O mesmo com minha mãe - preocupação constante. Claro, eu percebi isso e também me tornei uma pessoa preocupada. No entanto, ao contrário da minha mãe e avó, que se preocupavam diariamente até o dia em que morreram, decidi que não queria viver assim. A virada veio para mim no dia em que meu marido e eu íamos à praia e comecei a temer que a casa pegasse fogo e meus filhos morressem. Fiquei tão chateado com a preocupação que tivemos que nos virar e voltar para casa. Eu soube então que tinha que fazer algo a respeito.

Quando comecei a examinar a causa da preocupação, percebi que eles acreditam que a preocupação impedirá que coisas ruins aconteçam. Minha mãe se preocupou toda a sua vida e nenhuma das coisas ruins que ela se preocupava nunca aconteceu. Ela concluiu que nada de ruim aconteceu porque ela se preocupou! Ela realmente acreditava que poderia controlar as coisas com sua preocupação. Meu pai, no entanto, nunca se preocupou com nada e nada de ruim aconteceu com ele também. Minha mãe acreditava que nada de ruim aconteceu com meu pai por causa de sua preocupação! Ela realmente acreditava até o dia em que morreu (de problemas cardíacos que podem ter sido devido à sua preocupação constante) que se ela parasse de se preocupar, tudo desmoronaria. Meu pai ainda está vivo aos 92, mesmo sem ela se preocupar com ele!

Não é fácil parar de se preocupar quando você tem praticado a preocupação durante a maior parte da vida. Para parar de me preocupar, precisava reconhecer que a crença de que a preocupação tem controle sobre os resultados é uma ilusão completa. Eu precisava ver que não só a preocupação é perda de tempo, mas também pode ter graves consequências negativas para a saúde e o bem-estar. Assim que entendi isso, fui capaz de notar o aperto no estômago que acontecia sempre que eu me preocupava e interromper o pensamento que estava causando o estresse.

Carole está aprendendo isso. Ela vê que sua preocupação a deixa muito ansiosa e deprimida. Ela vê que, quando não se preocupa, não fica tão cansada quanto quando permite que seu vício se preocupe. Ela vê que, quando fica no momento, em vez de projetar no futuro, se sente muito melhor. A chave para Carole parar de se preocupar é aceitar que a preocupação não lhe dá o controle.

Desistir da ilusão de controle que a preocupação não nos dá nada fácil para quem se preocupa. No entanto, existe um paradoxo interessante em relação à preocupação. Descobri que, quando estou no momento presente, tenho muito mais chance de fazer escolhas que apóiem meu bem maior do que quando estou pensando no futuro. Em vez de nos dar controle, a preocupação nos impede de estar presentes o suficiente para fazer escolhas amorosas por nós mesmos e pelos outros. A preocupação acaba nos dando menos controle ao invés de mais!